Arsenal Keluar, United Melaju, Inter Menang Tanpa Penonton

– Dari penyelamat berbalik menjadi kambing hitam dalam 10 menit, hingga Inter menang tanpa penonton. Kapten Arsenal, Pierre-Emerick Aubameyang melalui berbagai emosi ketika timnya tersingkir dari Liga Eropa dengan cara yang menyakitkan pada hari Kamis (27/02). Striker Gabon itu mencetak tendangan yang luar biasa pada menit ke-113 untuk menyamakan kedudukan bagi Arsenal dengan skor 1-1 melawan Olympiakos. Gol itu menempatkan Arsenal unggul 2-1 secara agregat di leg kedua babak 32 besar.

Ketika Youssef El Arabi menyodorkan umpan silang di menit ke-119, Olympiakos unggul untuk memimpin gol tandang. Seharusnya ada waktu untuk satu peluang terakhir bagi Arsenal. Namun Aubameyang membuang peluang tiga menit menjelang peluit akhir dan di menit terakhir. Entah bagaimana striker tersebut menembak melebar dari posisi tengah di depan gawang.

Inggris sendiri harus puas dengan dua tim di 16 besar. Dipimpin oleh Manchester United melalu bintang barunya, . Playmaker Portugal itu terus membuktikan bahwa 80 juta euro ($ 88 juta) yang dikeluarkan United, memang sesuai. Dia mencetak gol melalui titik penalti dengan gaya khas-nya, untuk memimpin United menang lima gol tanpa balas atas 10 pemain Club Brugge. United unggul agregat 6-1, setelah hanya bermain imbang di laga sebelumnya. Wolverhampton Wanderers adalah tim Inggris kedua yang lolos, mengalahkan Espanyol 6-3 secara agregat meskipun kalah pada leg kedua 3-2.

Portugal Tanpa Wakil, Inter Menang Tanpa Penonton

Sementara Fernandes berhasil memikat penggemar United di Old Trafford, tidak ada satu pun pendukung yang melihat Inter Milan maju ke 16 besar. Inter mengalahkan Ludogorets 2-1 di stadion kosong sebagai tindakan pencegahan karena wabah virus di Italia. Inter sukses mencetak gol melalui Cristiano Biraghi dan Romelu Lukaku dan maju dengan agregat 4-1.

Kejutan terjadi untuk tim asal Portugal. Tidak ada satupun tim Portugal yang tersisa di Liga Europa atau Liga Champions musim ini. Ini adalah pertama kalinya tim dari Portugal gagal lolos di 16 besar sejak diperkenalkannya format kompetisi sejak musim 2003-2004. SL Benfica bermain imbang 3-3 di kandang Shakhtar Donetsk dengan hasil agregat 5-4. FC Porto kalah 3-1 di kandang dari Bayer Leverkusen yang tersingkir dengan agregat 5-2. Sementara Sporting Lisbon gagal melindungi keunggulan 3-1 dari pertandingan pertama melawan Istanbul Basaksehir. Mereka harus kalah dalam pertandingan leg kedua dengan skor 1-4.

Dan sebagai semifinalis Liga Champions musim lalu, Ajax Amsterdam, harus keluar dari Liga Europa meski sukses mengalahkan Getafe 2-1. Tim asal Belanda itu kalah agregat 3-2. Dan Sevilla, pemenang kompetisi Liga Europa lima kali dalam 14 tahun terakhir, maju dengan keunggulan gol tandang melalui agregat 1-1, setelah bermain imbang 0-0 dengan CFR Cluj. Tim lain yang berhasil melaju termasuk AS Roma, VfL Wolfsburg dan FC Copenhagen.