Idola Penggemar: Raul Gonzalez Pangeran Madrid

La Liga – Lahir pada tahun 1977, Raul Gonzalez kecil tumbuh di lingkungan Madrid di San Cristobal de los Angeles. Ayah Raul seorang pendukung yang keranjingan mengirim putranya untuk bermain untuk tim pemuda Rojiblancos. Dia kemudian menjadi starter untuk tim muda dan mencetak 65 dari total 308 gol tim. Setelah serangkaian kesulitan ekonomi, Atletico menjual Raul ke rival sekota Real Madrid, setelah melakukan 146 gol dalam 67 pertandingan.

Raul ditransfer ke Real Madrid C pada tahun 1994, di mana ia dengan cepat membuktikan bahwa dirinya berbakat. Mencetak 16 gol hanya dalam tujuh pertandingan. Di usianya yang baru 17 tahun, Raul melakukan debutnya untuk Los Blancos, di bawah Jorge Valdano. Mencetak gol dalam pertandingan kedua melawan klub lamanya, Atletico. Striker muda itu mencetak sembilan gol liga di musim pertamanya di Santiago Bernabeu. Seorang bintang pun lahir.

Musim-musim berikutnya, Madrid menyaksikan kebangkitan seorang legenda. Dan dengan kedatangan Fabio Capello pada musim 1996/1997, Raul menaklukkan gelar La Liga keduanya. Dia menyelesaikan musim dengan 21 gol dalam 42 laga dan terpilih sebagai pemain terbaik La Liga. Pada tahun 1998, Madrid memenangkan Liga Champions ketujuh mereka, diikuti dengan kemenangan Piala Interkontinental melawan Vasco de Gama di mana ia mencetak apa yang dianggapnya sebagai gol terbaik dalam karirnya.

Pada 23 Mei 1999, Raul menjadi pemain termuda dalam sejarah yang mencetak gol ke-100 La Liga melawan Tenerife. Dia akhirnya memenangkan trofi Pichici pada musim itu dengan 25 gol. Pada tahun 2000, Raul memenangkan gelar Liga Champions keduanya, mencetak 10 gol dan memenangkan penghargaan pemain terbaik kompetisi.

Raul Gonzalez: Sang Legenda Madrid

Tahun 2000 menjadi awal dari era Galacticos. Bersama Zinedine Zidane dan Luis Nazario da Lima Ronaldo, Raul kembali memimpin daftar pencetak gol terbanyak. Tahun berikutnya, Raul memenangkan gelar Liga Champions ketiganya setelah final dramatis melawan Bayer Leverkusen. Musim 2002/2003 mungkin adalah yang terbaik dalam karirnya, karena legenda Spanyol memenangkan Piala Super Eropa, Piala Intercontinental, dan mencetak gol ke-200 selama karirnya. Pada Juni 2003, Raul merayakan gelar La Liga ke-29 Madrid, menyelesaikan musim dengan 16 gol, 11 assist, dan menjadi kapten termuda klub yang baru berusia 26 tahun. Trofi La Liga ke-30 Raul datang pada musim 2006/2007, setahun setelah mencapai golnya yang ke 300 untuk klub. Dan segera setelah itu, ia melampaui rekor Di Stefano. Pada 2010 Raul mengucapkan selamat tinggal, setelah mencetak 228 kali dalam 550 penampilan La Liga.

Musim berikutnya Raul menandatangani kontrak dua tahun dengan Schalke 04. Di sana, ia mencetak 28 kali dalam 66 pertandingan. Raul menyelesaikan karirnya di Eropa sebagai pencetak gol terbanyak kompetisi UEFA sepanjang masa, dengan 74 gol, sebelum dilewati oleh duo Lionel Messi dan Cristiano Ronaldo.

Raul tidak pernah dianggap sebagai pemain yang paling terampil atau atletis. Karirnya yang sukses adalah bukti dari dorongan dan hasratnya untuk bermain. Seperti yang pernah dikatakan Jorge Valdano: “Dia bermain seperti malaikat. Mengejar semua yang bergerak. Beristirahat hanya ketika dia telah mencapai tujuannya: menang. Kebanggaannya berasal dari keinginannya untuk menang, dari tantangan besar, dia memiliki gen tambahan. Dia adalah pemenang. Dia adalah Raul.”