The Reds Berubah Sejak Datangnya Pemain Southampton dan Roma Ini

Jurnal Sepakbola – Boleh menjadi perdebatan, namun menurut pandangan legenda Liverpool Steven Gerrard, kedatangan pemain Southampton dan AS Roma inilah yang mengubah The Reds menjadi tim kelas dunia.

Setelah penantian panjang selama 30 tahun, raksasa Merseyside itu akhirnya berhasil kembali memenangi trofi liga domestik pada musim 2019/2020 ini, sekaligus menjadi trofi Premier League pertama dalam sejarah mereka, sejak kompetisi teratas sepak bola Inggris berganti nama pada tahun 1992.

Liverpool rencananya akan diberikan trofi Premier League mereka tersebut untuk dirayakan setelah pertandingan kandang terakhir mereka musim ini melawan Chelsea pada Kamis (23/7) dinihari.

Steven Gerrard sendiri gagal memenangkan gelar liga pada musim 2013/14, saat mana tragedi terpelesetnya membuat Demba Ba mencuri bola darinya dan membawa Chelsea mengalahkan The Reds pada laga terakhir musim untuk membuat harapan gelar publik Anfield sirna dan trofi jatuh ke tangan Manchester City.

Meski begitu harus diakui bahwa pemenang Liga Champions 2005 tersebut adalah pemain yang menonjol untuk klub selama waktunya di Merseyside, dan kurangnya kualitas skuad secara keseluruhan berandil besar atas kegagalannya memberikan trofi liga domestik bagi Liverpool.

Kini di era Juergen Klopp, Liverpool kurang bergantung pada bakat individu satu pemain saja, dan membentuk mesin tim dalam satu kesatuan utuh di berbagai sisi lapangan.

Sementara para penyerang seperti Sadio Mane dan Mohamed Salah sering mendapatkan pujian atas ketajaman mereka, mantan kapten klub Gerrard justru menunjuk dua pemain lain yang menurutnya telah membantu membawa klub ke level kelas dunia.

“Dua potongan terakhir dari puzzle skuad Liverpool adalah kiper (Alisson Becker) dan (Virgil) Van Dijk, itu sudah jelas,” katanya. “Saya pikir Liverpool adalah tim yang bagus dan tim yang menarik sebelum Van Dijk dan Alisson datang, dan kemudian kedatangan mereka benar-benar mengubah Liverpool menjadi tim kelas dunia dan mereka melengkapi potongan terakhir yang dibutuhkan di tim saat ini. Mereka benar-benar fenomenal.”