Timnas Inggris Turunkan Kiper Debutan Hadapi Wales

Jurnal Bola – Timnas Inggris akan mainkan kiper debutan, Nick Pope, dalam laga persahabatan melawan Wales, Jumat (9/10) dinihari WIB.

Kiper Burnley tersebut memulai karir profesional pertamanya di bawah bayang-bayang Wembley bersama klub Harrow Borough. Tapi, pada Kamis malam waktu setempat, kiper internasional Inggris itu akan lanjutkan progres dari karirnya tersebut, dengan akhirnya tampil di stadion nasional tersebut.

Pope diperkirakan akan mendapat kesepakatan untuk mengklaim posisi kiper nomor satu Timnas Inggris dalam laga persahabatan kontra Wales, setelah kiper Everton Jordan Pickford lakukan kesalahan di depan gawangnya sendiri akhir pekan lalu.

Menit-menit pertama Pope berlaga sebagai seorang pemain profesional sebenarnya terjadi sepelemparan batu dari Wembley, saat ia dipinjamkan ke Harrow Borough dari Charlton. Namun, walaupun ia tampil gemilang, tapi ia belum pernah bermain di sana.

Berita Bola Terbaru:

Advertisement

“Sejauh ini, saya tidak mengerti,” ujar kiper 28 tahun itu, yang sudah kantongi dua caps untuk Timnas Inggris saat ia ditunjuk bermain di Elland Road dan Kosovo, tapi pernah datang ke Wembley sebagai suporter muda klub Ipswich yang berlaga di babak play-off final Divisi Pertama pada tahun 2000.

“Jika saya dapat kesempatan (bermain), maka itu akan menjadi sesuatu yang sangat berarti, dan jadi pencapaian tersendiri bagi saya,” ujar Nick Pope, seperti dilansir .

Putaran final ajang Piala Eropa tahun depan rencananya juga akan digelar di Wembley. Namun, masih belum jelas siapa yang akan bemain di bawah mistar gawng, jika The Three Lions berhasil mencapai fase akhir turnamen tersebut.

Pelatih Gareth Southgate sebelumnya tetap memberi kepercayaan pada Pickford untuk dua laga UEFA Nations League bulan lalu, melawan Timnas Islandia dan Denmark. Tapi, Southgate kemudian mengakui, dia ‘tak menyadari’ performa pemain domestiknya dan menggambarkan, dia harus lakukan seleksi yang sangat ketat untuk dapatkan pemain nomor satu di timnya.

Selain Nick Pope, kiper Manchester United kemungkinan juga akan bermain dalam laga melawan Wales ini, atau pada pertandingan UEFA Nations League melawann Belgia pada Minggu (11/10) malam, atau di laga melawan Denmark yang akan digelar pekan depan.

Nick Pope, yang gagal menangkan Sarung Tangan Emas Liga Premier musim lalu, tampaknya harus sabar menunggu hingga Jumat dinihari nanti, setelah ia menjadi wakil bagi Pickford di Timnas Inggris pada Piala Dunia 2018.

Internasional